dissabte, 8 de maig de 2010

ALI HASSANI (7/3/1927-16/1/2010)

ALI HASSANI (7/3/1927-16/1/2010)

Ali Hassani: The tumbler who was kidnapped by a circus troupe

Ali Hassani, holding the human pyramid, became a circus tumbler after being snatched from a Moroccan marketplace at age seven.
Rather than running away to join the circus at a tender age, the Moroccan Ali Hassani was kidnapped brazenly from his family at the age of seven by a troupe of circus performers and spirited away to Spain to perform the acrobatic tricks for which he would become famous.

As a child, he had been transfixed by the contortions of the artists at the marketplace of Jamaa el Fna in Marrakech, the nearest city to the remote village where Hassani lived, together with some 12 siblings. His daughter Zayna recalled: “He used to run and watch as a child and the tumblers said, ‘Do you want to do this?’ and he was quite cheeky, apparently, and said ‘Yes’, and they actually took him away with them.”
Hassani made good on his inauspicious initiation to the world of the peripatetic entertainer. Years later, as a successful promoter he returned to Marrakech to recruit young gymnasts for his own shows. Over the years, around 1,000 Moroccans worked for him.

Meanwhile, by way of Spain, then in the throes of civil war, he arrived in Britain in 1950 and went to work for Billy Smart’s Circus, which was on the cusp of becoming Europe’s largest travelling show. As the strongman anchoring the Ifni Sahara Troupe, he supported the weight of his fellow acrobats as they performed human pyramids and dizzying tumbling sequences.
When he married Tamara Polakovs, daughter of the famous Bertram Mills Circus clown Coco who hailed from Russia, the two went out on their own, forming the Hassani Troupe. Britain was then enjoying a golden age in circus: the troupe travelled the country, performing with Sally Chipperfield’s, the Blackpool Tower Circus and Glasgow’s Kelvin Hall Circus among others. From Britain, they crossed to Europe, starring with Switzerland’s Circus Knie, the Cirque d’Hiver in Paris and German’s Circus Krone. Later, they would feature in John Glen’s 1983 film Octopussy, where Roger Moore as James Bond, dressed as a clown, runs in the main arena of Octopussy’s circus pitched on an American airbase in West Germany.
As the leading producer of Arabian tumbling acts for circuses, cabarets and theme parks across the world in the postwar period, Hassani had more than three troupes on tour at any one time, appearing anywhere from the casinos of Las Vegas to the three-ring circus of the Ringling Brothers and Barnum & Bailey Circus to onstage with The Paul Daniels Magic Show.

In 1979, the Hassanis launched their own small tenting circus. It had the misfortune to appear as the public appetite for circuses was dwindling. The Hassanis were adamant that traditional circus skills should not be forgotten.
Theirs was the first animal-free circus, but an all-human show failed to attract sufficient audiences and they lost their investment. It was some decades before their particular brand of entertainment would find public favour as epitomised by Cirque du Soleil. In a later incarnation as the Circus of Human Skills, however, the Hassanis’ enterprise found a home at Chessington Zoo (later Chessington World of Adventures).
During the 1980s, the couple founded the first Children’s Circus Academy, but the great storm of 1987 destroyed the Big Top and all the equipment.

Hassani was typically sanguine.

“He was still positive and acting as if nothing had happened,” one of his performers remembered. “He was making jokes with us. He had hope.” His Big Top spectacular continued there until 1997, when the amusement park introduced its own in-house performers.
A Muslim, Hassani converted one of the company’s lorries to serve as a mosque. During the summer season, Tamara Coco’s Circus performed daily to the hordes who crowded into Chessington.

An offshoot of the company, International Circus Hassani, played to visitors to the Alton Towers theme park.

Hassani was a hard taskmaster. A former pupil recalled: “If you had to do 10 somersaults and you did nine, he would say ‘Why did you do nine? When I pay you, should I give you nine instead of 10? No.’”
Later in life, with his second wife, Souad, Hassani served as foster carer for Kingston Council in south-west London. Ali Hassani was born on March 7, 1927, and died on January 16. He is survived by the three daughters from his first marriage to Tamara, and his son with Souad.

* The National

Ali Hassani: El vaso que fue secuestrado por una compañía de circo

Ali Hassani, la celebración de la pirámide humana, se convirtió en un vaso de circo después de haber sido arrancado de un mercado de Marruecos, a los siete años.
En lugar de huir para unirse al circo en su tierna edad, el marroquí Ali Hassani fue secuestrado el descaro de su familia a la edad de siete años por un grupo de artistas de circo y llevados a España para realizar las acrobacias para el que sería famoso.

Cuando era niño, había sido traspasado por las contorsiones de los artistas en el mercado de la plaza Jamaa el Fna en Marrakech, la ciudad más cercana a la aldea remota donde vivía Hassani, junto con otros 12 hermanos. Su hija Zayna recordó: "Se utiliza para ejecutar y ver como un niño y los vasos, dijo, '¿Quieres hacer esto?" y fue muy descarado, al parecer, y dijo 'Sí', y que en realidad se lo llevaron con ellos".
Hassani cumplió su inicio poco auspicioso para el mundo del espectáculo itinerante. Años más tarde, como un promotor de éxito volvió a Marrakech para reclutar jóvenes gimnastas para sus propios espectáculos. Con los años, alrededor de 1.000 marroquíes que trabajaban para él.

Mientras tanto, a través de España, entonces en plena guerra civil, que llegó a Gran Bretaña en 1950 y fue a trabajar para Circus Billy Smart, que estaba en la cúspide convirtió en la muestra más grande de Europa de viaje. Como el hombre fuerte anclaje de la Compañía de Ifni, Sahara, apoya el peso de sus compañeros como acróbatas realizaban pirámides humanas y vertiginosas secuencias de volteretas.
Cuando se casó con Tamara Polakovs, hija de la famosa Bertram Mills Circus Coco payaso, que provenía de Rusia, los dos salieron por su cuenta, formando la Compañía de Hassani. Gran Bretaña era entonces disfrutar de una edad de oro en el circo: la compañía viajó por el país, actuando con Sally Chipperfield, el Circo de la torre de Blackpool y Kelvin Hall de Glasgow, Circo, entre otros. De Gran Bretaña, que cruzaron a Europa, protagonizada por Circus Knie suizo, el Cirque d'Hiver de París y el Circo Krone de Alemania. Más adelante, se incluirían en 1983 la película Octopussy de John Glen, donde Roger Moore como James Bond, vestido como un payaso, se ejecuta en el principal escenario de circo Octopussy ha lanzado en una base aérea estadounidense en Alemania Occidental.
Como el fabricante líder de Arabia actos de agitación en el circo, cabaret y los parques temáticos de todo el mundo en el período de la posguerra, Hassani, tenía más de tres compañías de gira en cualquier momento, aparecen en cualquier lugar de los casinos de Las Vegas hasta el circo de tres pistas de los Hermanos Ringling y Barnum & Bailey Circus para el escenario con The Paul Daniels Magic Show.

En 1979, la Hassanis lanzó su propio circo de tiendas pequeñas. Tuvo la mala suerte de aparecer como el apetito del público por el circo estaba disminuyendo. El Hassani’s insistieron en que las artes circenses tradicionales no deben ser olvidados.
El suyo fue el primer animal de circo gratis, pero es un amplio espectáculo humano no logró atraer al público suficiente y perdieron su inversión. Se algunas décadas antes de su marca de entretenimiento se encuentran el favor del público como personificada por el Cirque du Soleil. En una encarnación posterior, como el Circo de las capacidades humanas, sin embargo, la empresa del Hassanis "encontró un hogar en Chessington Zoo (más tarde Chessington World of Adventures).
Durante la década de 1980, la pareja fundó el Circo de los Niños primera de la Academia, pero la gran tormenta de 1987 destruyó la carpa y todo el equipo.

Hassani fue típicamente optimista.

"Él todavía era positivo y actuando como si nada hubiera pasado", uno de sus intérpretes recuerda. "Estaba haciendo bromas con nosotros. Tenía la esperanza. "Su Big Top espectacular continuó allí hasta 1997, cuando el parque de atracciones presentó sus propios artistas intérpretes o ejecutantes en casa.
Un musulmán, Hassani convertió uno de los camiones de la empresa para servir como una mezquita. Durante la temporada de verano, Circus Tamara Coco a cabo diariamente a las hordas que se agolpaban en Chessington.

Una rama de la empresa, de Circo de Hassani, jugó para los visitantes del parque temático de Alton Towers.

Hassani fue un capataz duro. Un antiguo alumno recuerda: "Si tuviera que hacer 10 saltos mortales y que hizo nueve años, iba a decir '¿Por qué hiciste nueve? Cuando te pagan, si yo te doy nueve en lugar de 10? No. ""
Más tarde, en la vida, con su segunda esposa, Souad, Hassani, se desempeñó como cuidador de acogida para Kingston Consejo, en el suroeste de Londres. Ali Hassani, nació el 7 de marzo de 1927, y falleció el 16 de enero. Le sobreviven las tres hijas de su primer matrimonio con Tamara, y su hijo con Souad.

* El Nacional